L'UE entre les Etats-Unis et la Chine

- Aug 25, 2018-

Depuis que Donald Trump a été élu président des États-Unis, les experts s'interrogent sur le risque de relations plus étroites entre la Chine et l'UE. De nombreux signes ont récemment montré cette direction, malgré le fait que par le passé, l'UE et la Chine ont également eu leur part de différences. L'UE se trouve donc dans une position intermédiaire entre les États-Unis et la Chine, ce qui pourrait lui permettre de renforcer son rôle dans l'ordre international.


Dans l’ensemble, les relations entre l’UE et la Chine ont longtemps été fortes sur un plan pragmatique et fonctionnel. La politique a mis en évidence des différences spécifiques, en particulier dans les relations commerciales, qui peuvent s’avérer difficiles à résoudre. Un exemple récent est le débat sur le statut de l’économie de marché de la Chine, qui a eu des répercussions sur d’autres domaines.


En 2016, le protocole d'accession de la Chine à l'OMC a expiré une disposition qui identifiait la Chine comme une économie de marché. Beijing a fait valoir que cela signifiait que la Chine se verrait automatiquement accorder un statut d'économie de marché, ce qui modifierait la capacité de ses partenaires commerciaux, tels que l'UE, à prendre des mesures antidumping contre les produits chinois. Ni les États-Unis ni l'Union européenne n'ont explicitement accordé le MES à la Chine, arguant que la Chine ne remplissait pas les critères. L'obtention de ce statut est pourtant l'un des objectifs diplomatiques clés de la Chine, qui n'a pas hésité à faire pression sur ses partenaires pour l'obtenir. Par exemple, en 2017, une déclaration commune sur le changement climatique et les énergies propres a été dissimulée après le sommet UE-Chine de Bruxelles en raison de la position de l'UE sur le MES.


Des signes d'amélioration des relations existent cependant.


Le commerce et les investissements restent l'épine dorsale des relations UE-Chine, et la coopération est forte sur les questions qui semblent mieux s'entendre, telles que le changement climatique, la préservation de l'accord nucléaire iranien et le lancement de la réforme de l'OMC. La Chine investit de plus en plus dans l’UE, les volumes d’investissement étant neuf fois plus élevés en Europe qu’en Amérique du Nord, en raison de moins d’obstacles réglementaires, d’un environnement politique prévisible et d’actifs de haute technologie. Les négociations autour d'un accord bilatéral d'investissement se poursuivent, ce qui peut être considéré comme un signe positif compte tenu de tous les obstacles auxquels sont actuellement confrontées les relations internationales en matière de commerce et d'investissement.


Le sommet UE-Chine de juillet a été applaudi pour avoir publié la première déclaration commune en deux ans, ce qui montre que les deux parties ont pour objectif de donner une image positive de leurs relations. Toutefois, à y regarder de plus près, il semble exister un consensus entre les deux parties sur des questions plutôt vagues, sans tenir compte de questions plus délicates telles que les droits de l'homme, la surcapacité de l'acier et la mer de Chine méridionale. Il n’a pas été fait mention de plusieurs sujets controversés ayant suscité des débats houleux tels que le MES, les tarifs de l’acier ou la législation en matière de défense commerciale.


Depuis que Trump a augmenté les droits de douane sur les produits chinois, Pékin a renforcé son offensive de charme à l’égard de l’UE. Alors que, dans le passé, la Chine a préféré traiter avec des États membres individuels, elle voit maintenant des avantages à traiter avec l'UE en tant qu'acteur unique, en particulier lorsqu'il s'agit de créer des alliances contre les États-Unis.


Dans le même temps, Pékin continue de traiter avec les différents États membres de l'UE. Au cours de la décennie écoulée, l’intensification des liens économiques semble s’être accompagnée d’une réticence croissante de la part de la Chine à s’engager de manière substantielle sur des questions sensibles telles que les droits de l’homme. Pourtant, grâce à une diplomatie discrète, l’Allemagne a réussi à persuader la Chine de permettre à Liu Xia, épouse du défunt prix Nobel Liu Xiaobo, de quitter la Chine pour l’Allemagne.


Bien que ce soit des signes de progrès dans la relation, le scepticisme est justifié. La présence croissante de la Chine et ses investissements dans l'UE ont suscité un débat sur des questions de sécurité nationale. Des pays comme l'Allemagne ont appelé à une approche européenne commune en ce qui concerne les investissements chinois dans des zones sensibles. La législation nationale a été durcie et une proposition législative à l'échelle de l'UE, prévoyant un partage accru d'informations entre les États membres concernant les investissements susceptibles d'avoir des conséquences sur la sécurité nationale, est en cours d'élaboration. De telles initiatives ajoutent à la relation UE-Chine des éléments litigieux susceptibles de provoquer des contre-mesures, mais démontrent qu'il s'agit d'un risque que l'UE est disposée à prendre pour protéger ses propres intérêts.


L'UE s'est également montrée sceptique vis-à-vis d'initiatives chinoises telles que l'initiative phare Belt and Road et 16 + 1, la plate-forme chinoise pour associer les pays d'Europe centrale et orientale. L'UE critique également le manque d'accès des entreprises européennes sur le marché chinois, le protectionnisme et le manque de réciprocité. Les dirigeants européens ont clairement indiqué que, même s'ils n'avaient pas l'intention de prendre parti pour la Chine contre les États-Unis, ils estimaient également ne plus pouvoir compter sur l'actuelle administration américaine en tant que partenaire stable.


La récente visite du président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, aux États-Unis a été saluée comme un succès et a produit des images d'unité et d'amitié qui contrastent avec les images virales du sommet du G7 qui s'est tenu plus tôt ce mois-ci au Canada. Mais le seul résultat tangible à ce jour est un accord sur les négociations futures.


Dans le débat actuel, les relations internationales sont souvent présentées de manière trop simpliste. Tandis que le mouvement politique quotidien tend à mettre en évidence les changements radicaux intervenus dans ces relations, les rouages de la bureaucratie garantissent la poursuite du travail fondamental - souvent au-delà de la vue du public. Grâce à ces processus, les relations entre l'Union européenne et les États-Unis resteront étroites malgré les tarifs douaniers, les menaces répétées et les attaques verbales de Trump. Mais ces mêmes mécanismes conditionnent simultanément les progrès des relations UE-Chine, malgré les différences politiques.


L'UE est confrontée au défi d'équilibrer ses relations avec la Chine et les États-Unis tout en faisant face à des différends internes en matière de politique étrangère. Si l'UE ne défend pas ses propres intérêts avec force, les décideurs chinois et américains peuvent douter davantage de la pertinence de l'Union. Il est peu probable que l’UE choisisse un partenaire plutôt que l’autre, car elle a des intérêts cruciaux dans les deux cas. Une telle exclusion compromettrait son objectif de renforcer son rôle dans un ordre international multilatéral fondé sur des règles. L'accélération des accords commerciaux avec d'autres grandes économies, comme le Japon, montre que l'UE est capable d'agir lorsque la volonté politique est suffisante, ce qui peut renforcer sa position sur la scène internationale et envoyer des signaux à d'autres partenaires. Si l’UE joue bien ses cartes, elle pourrait bien se positionner et conserver sa solide réputation dans le commerce international. Cela pourrait donner lieu à des accords d'investissement avec la Chine et les États-Unis, ses deux plus grands partenaires commerciaux. Quoi qu'il en soit, un tel positionnement fournirait à l'UE un tremplin pour poursuivre ses objectifs dans un monde en tension.